In timp ce blocajele COVID-19 nu mai sunt obligatorii, stresul si anxietatea pandemiei persista, in special in randul tinerilor din Australia de Sud, spun expertii in sanatate de la Universitatea din Australia de Sud.

Intr-un nou studiu publicat astazi, cercetatorii arata ca sanatatea mintala si bunastarea copiilor s-au inrautatit treptat in ultimii sase ani, in special in timpul si dupa pandemie.

Examinand masurile de bunastare – satisfactia vietii, optimismul, fericirea, angajamentul cognitiv, reglarea emotionala, perseverenta, ingrijorarea si tristetea – la peste 56.000 de scolari din Australia de Sud (in clasele a patra pana la noua si cu varsta cuprinsa intre 9 si 14 ani), studiul a constatat ca majoritatea masurile de bunastare au scazut in timp, inrautatindu-se constant incepand cu 2020, ceea ce s-a corelat cu COVID-19.

De asemenea, a constatat ca elevele de sex feminin, copiii cu niveluri superioare de an si studentii din cohortele socioeconomice inferioare au avut mai multe sanse de a avea o bunastare precara decat omologii lor.

Bunastarea acopera diferite dimensiuni ale experientelor psihologice, fizice, emotionale, cognitive si sociale. O bunastare mai mare este asociata cu un stil de viata sanatos, cum ar fi exercitiile fizice, alimentatia sanatoasa si stima de sine; iar bunastarea mai scazuta este asociata cu fumatul, consumul de alcool si droguri.

Cercetatorul principal, Dr. Dot Dumuid de la UniSA, spune ca pandemia de COVID-19 a avut perturbari de lunga durata pentru copiii australieni.

„In timpul pandemiei, copiii au trebuit sa schimbe modul in care invata, se joaca si socializeaza, traind in acelasi timp intr-un mediu de incertitudine si anxietate larg raspandita”, spune Dr Dumuid.

„Copiii si tinerii s-au confruntat cu inchiderea scolilor, izolarea, distantarea sociala si anularea activitatilor extracurriculare, iar acest lucru a dus la scaderea nivelului de activitate fizica si la cresterea timpului sedentar.

„Acum, ca restrictiile legate de pandemie au fost ridicate, viata nu a revenit neaparat la modul in care era inainte de pandemie. Si cand am evaluat cum s-au descurcat copiii in ceea ce priveste bunastarea in aceasta perioada, vestile nu au fost bune.

„Bunastarea a scazut in mod clar in timpul covidului si a dat mici semne de imbunatatire de atunci. Dar anumite grupuri au fost mai afectate decat altele, inrautatirea bunastarii fiind deosebit de ingrijoratoare pentru elevele, elevii din clasele scolare ulterioare si elevii cu dezavantaje socioeconomice.”

Analiza a fost efectuata pe date anuale transversale intre 2017-2022 din datele din recensamantul colectiv de bunastare si implicare din Australia de Sud. Raspunsurile auto-raportate de copii.

Co-cercetator, prof. Carol Maher, spune ca, desi datele provin din Australia de Sud, este posibil ca implicatiile sa fie relevante la nivel global.

„Pandemia COVID-19, schimbarile radicale in stilul de viata al copiilor – de la activitatea fizica si timpul petrecut pe ecran la somn si dieta – si influenta generalizata a retelelor sociale nu sunt anomalii regionale. Sunt fenomene globale care pot avea un impact asupra bunastarii copiilor din intreaga lume.”

Dr. Dumuid spune ca acum este un moment deosebit de critic pentru a sprijini bunastarea tinerilor.

„Exista un indiciu clar ca este nevoie de sprijin urgent si echitabil pentru a imbunatati bunastarea tuturor tinerilor, in special a celor care se confrunta cu disparitati”, spune dr. Dumuid.

„Acest lucru nu este important doar pentru experientele prezente ale copiilor, ci si pentru potentialul lor viitor.

„Este deosebit de ingrijorator faptul ca datele arata o inrautatire a bunastarii la copiii de aceeasi varsta, ceea ce indica faptul ca copiii cu varsta intre 9 si 14 ani sunt grupe de varsta expuse riscului de sanatate mintala precara.

„Desi exista sugestii ca reducerea activitatii fizice si utilizarea sporita a retelelor sociale si a ecranelor ar putea contribui la o bunastare precara, sunt necesare mai multe cercetari in acest domeniu.”

Initiative precum eliberarea de catre Guvernul Federal a unui nou cadru national de bunastare si Serviciul de sanatate mintala din cadrul Departamentului pentru Educatie din Australia de Sud sunt binevenite, spune dr. Dumuid.

Gestionarea bunastarii si a sanatatii mintale la tineri necesita o abordare a intregii comunitati. Programele de bunastare guvernamentale si scolare sunt cu siguranta un pas in directia corecta, dar trebuie facut mult mai mult pentru a se asigura ca acest grup tanar de australieni nu scapa printre fisuri. Fiecare are responsabilitatea de a avea grija de generatia urmatoare. Cu totii joaca un rol in bunastarea generala a copiilor nostri.”