Leonardo da Vinci s-a nascut in Vinci, Toscana in 1452. Se stiu putine lucruri despre copilaria lui, dar talentul sau artistic trebuie sa fi fost evident inca de la o varsta frageda pentru ca, la 14 ani, a fost ucenic la unul dintre cele mai cunoscute ateliere florentine ale vremii: cel al pictorului si sculptorului Andrea del Verrocchio.

In 1482, acum artist de sine statator, da Vinci s-a mutat din Florenta la Milano in cautarea unei noi lucrari. Acolo, a inceput sa lucreze ca inginer militar pentru Ludovico Sforza, viitor Duce de Milano, proiectand multe dintre faimoasele sale inventii de razboi. Tot in timpul petrecut in oras, da Vinci a creat una dintre cele mai faimoase lucrari ale sale, Cina cea de Taina .

Da Vinci a petrecut 17 ani la Milano, pictand, sculptand si inregistrand noi inventii si observatii stiintifice si anatomice intr-o serie de caiete. Dar, in 1499, invazia franceza a orasului ia pus capat angajarii cu Sforza, iar da Vinci a petrecut cativa ani calatorind prin Italia lucrand la o varietate de proiecte. Printre acestea se numara Mona Lisa , o pictura despre care se crede ca a fost inceputa in 1503, si Fecioara si Pruncul cu Sfanta Ana (1510).

Da Vinci si-a petrecut ultimii ani la Chateau du Clos Luce din Amboise, Franta, in serviciul regelui francez, Francisc I. A murit acolo, la 2 mai 1519, la varsta de 67 de ani.

Dupa moartea sa, manuscrisele inedite ale lui da Vinci, pline de idei si observatii, au fost mai intai neglijate si mai tarziu imprastiate, multe pagini disparand pentru totdeauna. Dar in secolul al XX-lea, savantii si restauratorii au inceput sa recupereze si sa interpreteze ce texte au supravietuit. Datorita lor, acum putem aprecia activitatea uneia dintre cele mai extraordinare minti pe care le-a cunoscut vreodata lumea.

Mintea intrebatoare a lui Da Vinci si cautarea neobosita de raspunsuri l-au facut sa faca descoperiri inovatoare in inginerie, stiinta, anatomie si industrie, adesea cu secole inainte ca aceste idei sa devina acceptate si puse in practica.

Leonardo se muta la Florenta – si un atelier de artist

In jurul anului 1464, tanarul Leonardo a plecat la Florenta pentru a locui cu tatal sau. Desi nu a avut toate avantajele celor nascuti in casatorie, ilegitimitatea sa nu a fost o piedica serioasa. In timp ce biserica a condamnat in mod strident sexul in afara casatoriei, realitatile vietii, dragostea si pofta au facut ca multi copii sa fie rezultatul unor astfel de uniuni. Leonardo a fost primit in casa tatalui sau, iar Ser Piero l-a asigurat la fel cum a facut pentru urmasii lui legitimi. Baiatul ar fi primit o educatie de baza, fiind invatat sa citeasca, sa scrie si sa faca sume.

La 12 ani, Leonardo a ajuns la varsta la care baietii cu statutul sau au inceput sa invete o profesie, dar din cauza ilegitimitatii nu si-a putut urma tatal si a deveni notar. Talentul sau artistic era probabil deja evident pana in acel moment, pentru ca Ser Piero a aranjat ca el sa fie ucenic la artistul florentin Andrea del Verrocchio. Uceniciile durau in jur de sase ani si erau adesea formalizate printr-un contract. Acestea enumerau responsabilitatile maestrului: sa-l tina pe flacau hranit, adapostit, curat si bine imbracat si sa-l invete toate abilitatile necesare pentru a reusi in linia lui de munca. In schimb, copilul a promis sa fie harnic, cinstit si – in semn al nefericirii indurate de unii ucenici – sa nu fuga.

O gravura infatisand un maestru si ucenicii sai indeplinesc sarcinile intr-un atelier de artist aglomerat

O gravura flamanda datand din secolul al XVI-lea infatisand un maestru si ucenicii sai indeplinesc sarcinile intr-un atelier de artist aglomerat. 

Verrocchio a fost un pictor si sculptor prosper. A condus un atelier aglomerat, un spatiu atat pentru locuit, cat si pentru munca, in care a pregatit ucenici si a angajat asistenti care sa-l ajute sa produca numeroasele opere de arta pe care patronii sai le-au comandat. Initial, Leonardo s-ar fi trezit devreme pentru a aprinde focul, s-ar fi macinat pigmentii pentru a face vopsea, s-ar fi grunduit panourile si s-ar fi pregatit toate materialele necesare pentru lucrul zilei. In timp, ar fi absolvit la locuri de munca mai calificate si mai importante, invatand tot ce trebuia sa stie pe parcurs.

Ucenicul infloreste la maturitate artistica

De-a lungul urmatorilor ani, Leonardo a continuat sa lucreze indeaproape cu Verrocchio, iar pana in 1473 probabil ca a absolvit postul de colaborator platit. Artistii de succes din Renastere au angajat in mod obisnuit asistenti pentru a-i ajuta sa finalizeze comisii mari, mai multe persoane lucrand adesea la o singura pictura. Contractele specificau uneori cat de mult trebuia sa fie o imagine de mana proprie a maestrului – cu cat proportia era mai mare, cu atat era mai scumpa. El avea tendinta de a fi responsabil pentru cele mai importante parti, cum ar fi fetele si figurile principale, patronii bucurosi sa lase asistentilor detalii de fundal.

Verrocchio a depins de acest tip de aranjament pentru a-si produce retabloul Botezul lui Hristos , la care au lucrat cel putin trei artisti diferiti. Giorgio Vasari, marele scriitor de arta din secolul al XVI-lea, a sustinut ca Leonardo a contribuit cu ingerul stang in pictura si ca marea sa frumusete a provocat gelozie acerba in Verrocchio. Desi Vasari a scris la zeci de ani dupa evenimente si trebuie sa-i luam cuvintele cu un praf de sare, multi istorici de arta sunt totusi de acord ca ingerul – si unele parti ale peisajului – au fost pictate de tanarul artist.

Botezul lui Hristos pictat de Verrocchio si asistenti

Botezul lui Hristos (1475–78) de catre Verrocchio si asistenti. S-a spus ca ingerul pictat cu pricepere al lui Leonardo (in partea stanga) l-a facut pe maestrul sau gelos. 

Pana in acest moment, Leonardo producea si opere de arta care erau in intregime propriile sale eforturi, cum ar fi Buna Vestire . Aceasta poza ar fi putut fi „capodopera” lui: lucrarea care a dovedit ca si-a stapanit profesia si a fost eligibil sa se alature breslei pictorilor. O infatiseaza pe tanara Madona intrerupta in lectura de sosirea lui Gabriel, inaripata ca o pasare de prada, care ii spune ca va naste pe fiul lui Dumnezeu. Apar intr-o gradina frumoasa, pamantul presarat cu flori. Pe fundal, privelistea se estompeaza in munti incetosi. Atat Fecioara cat si ingerul sunt frumuseti delicate, in aceeasi ordine de idei cu Botezul lui Hristosingerul din stanga lui. In aceste picturi timpurii, putem vedea teme care trebuiau sa-l preocupe pe Leonardo de-a lungul carierei sale: functionarea luminii si a vederii; interactiunea emotionala intre figuri; observarea atenta a lumii naturale; si reprezentarea frumusetii ideale.

Leonardo isi dovedeste valoarea in fata ducelui de Milano

In jurul anului 1482, Leonardo a parasit Toscana si a calatorit spre nord, spre Milano, cautand patronajul conducatorului orasului, Ludovico Sforza. Pentru artistii, scriitorii, savantii si muzicienii ambitiosi, nu era nimic mai bun decat o pozitie oficiala la curtea unui mare domn sau doamna. A venit cu un salariu, oferind libertate de presiunea obisnuita de a se grabi pentru comisioane si de a respecta termenele convenite.

Aceasta a fost in mod clar o perspectiva atractiva pentru Leonardo si s-a prezentat lui Ludovico cu o vanzare grea. Cu o constientizare inteligenta a ceea ce l-ar atrage cel mai mult pe duce, el si-a expus abilitatile intr-o scrisoare. In primul rand, a declarat el, a fost un maestru al „instrumentelor de razboi”, care putea construi arme ingenioase pentru Ludovico care sa „provoace teroare inamicului” (aceasta a fost o perioada de conflict aproape constant). Cea mai mare parte a scrisorii este preluata cu descrieri ale acestor inventii militare „secrete”, dar Leonardo mentioneaza si monumentul ecvestru din bronz pe care Ludovico a dorit sa-l ridice in onoarea regretatului sau tata, Francesco, laudandu-se ca va putea face acest lucru „pentru glorie nemuritoare si onoare eterna… a ilustrei case a Sforza”.

Un relief din secolul al XIX-lea la Piazza della Scala, Milano, care il arata pe Leonardo prezentandu-i lui Ludovico noul sau sistem de navigatie pentru canalul Navigli.  (Imagine de Alamy)

Un relief din secolul al XIX-lea la Piazza della Scala, Milano, care il arata pe Leonardo prezentandu-i lui Ludovico noul sau sistem de navigatie pentru canalul Navigli. 

Leonardo a incheiat prin a enumera celelalte talente ale sale: in arhitectura, hidraulica, sculptura si, in final, pictura. In timpul Renasterii, pictorii era obisnuit sa aiba mai multe corzi la arc. Multi erau priceputi si in alte domenii, cum ar fi sculptura, prelucrarea metalelor, iluminarea manuscriselor sau inginerie. Unii au citit texte clasice si au publicat tratate invatate pe aceste teme. Leonardo nu era cu totul neobisnuit atunci, dar gama de domenii in care pretindea ca este un maestru era larga, facandu-l o perspectiva atractiva pentru un conducator precum Ludovico.

Desi ducele era bogat, el nu era un prost si Leonardo nu si-a asigurat salariul pe care il ravnise pana in 1489. Intre timp, a preluat comisii precum retabloul Fecioarei Stancii . Aceasta arata intalnirea apocrifa a micilor veri Hristos si Ioan Botezatorul intr-un peisaj stancos misterios, supravegheat de Fecioara si un inger. Compozitia atent aranjata este impregnata de o lumina blanda si un sentiment de maiestate calma, figurile unite prin gesturi si priviri. Tabloul isi prezinta talentele si a fost sarbatorit rapid.

Picturile de curte intima ale lui Leonardo deschide noi terenuri

In iulie 1493, Leonardo a remarcat ca o femeie pe nume „Caterina” s-a alaturat casei sale din Milano. Aceasta ar fi putut fi menajera, dar se poate ca, dupa multi ani, sa fi fost in sfarsit reunit cu mama lui. Acest lucru ar fi adus probabil o fericire suplimentara intr-un moment de prosperitate generala si de succes pentru artist, caruia i-au fost oferite locuinte in Corte Vecchia, un vechi palat ducal. Acolo avea un spatiu mare de atelier, permitandu-i sa construiasca o macheta uriasa a monumentului tatalui lui Ludovico. Printre membrii atelierului sau s-au numarat tineri artisti milanezi precum Giovanni Antonio Boltraffio si Marco d’Oggiono, precum si ucenici precum Gian Giacomo Caprotti da Oreno, mai cunoscut sub numele de Salai. Sub influenta lui Leonardo, ei au produs numeroase desene si picturi cu tineri si femei rafinate.

Leonardo era fascinat de frumusetea fizica, dar activitatile atelierului au fost modelate si de gusturile cercului curtenesc care il inconjura pe Ludovico. Aceasta includea nobili, savanti, poeti, muzicieni si medici, multi dintre care erau, de asemenea, interesati de frumusetea ideala si de ceea ce comunica despre cei care o posedau. Leonardo si Boltraffio (care era de sange nobil) au fost primiti in aceasta lume. S-a petrecut timp placut pentru a dezbate problemele intelectuale cheie ale zilei, iar Leonardo a fost laudat pentru cunostintele si abilitatile sale verbale. In aceasta perioada, el a realizat o serie de portrete ale membrilor curtii: un muzician care a fost probabil prietenul sau Atalante Migliorotti ( Portretul unui muzician ); educata si erudita Cecilia Gallerani, amanta adolescenta a lui Ludovico (Doamna cu hermina ); si o femeie stapanita, cu parul negru, posibil Lucrezia Crivelli ( La Belle Ferronniere ), in poza de mai jos.

Contemporanii au vorbit cu admiratie despre capacitatea lui Leonardo de a incapsula lumea interioara a unui individ intr-o singura imagine.  (Fotografie de Leemage/Corbis prin Getty Images)

Contemporanii au vorbit cu admiratie despre capacitatea lui Leonardo de a incapsula lumea interioara a unui individ intr-o singura imagine. 

In aceste picturi, Leonardo a folosit metode traditionale de identificare a unui model – muzicianul, de exemplu, tine o partitura de muzica – si simbolism puternic. Hermina mangaiata de Cecilia reprezinta atat castitatea, cat si pofta si este un joc cu numele ei (cuvantul grecesc pentru „nevastuica” este similar cu Gallerani). Dar a cautat si realismul psihologic, respingand formatul de profil mai traditional in favoarea unor ipostaze dinamice care evidentiaza viata si miscarea fiecarei persoane si fac ca vizionarea sa se simta ca o experienta cu adevarat interactiva. Contemporanii au vorbit cu admiratie despre capacitatea lui Leonardo de a incapsula lumea interioara a unui individ intr-o singura imagine. Poetul de curte Bernardino Bellincioni a scris ca Cecilia pictata „pare sa asculte” si ca va ramane „vie si frumoasa” pentru vesnicie datorita priceperii lui Leonardo.

Se naste o capodopera religioasa

Relativ la inceputul anilor 1490, Leonardo a primit un alt comision major. I s-a cerut sa picteze o pictura murala cu Cina cea de Taina in trapeza manastirii dominicane Santa Maria delle Grazie din Milano, unde familia ducala se inchina adesea. Sarcina de a infatisa masa finala a lui Hristos cu discipolii sai, cand le-a dezvaluit prestiinta despre tradarea si moartea lui teribila, trebuie sa fi fost captivanta pentru Leonardo. I-a permis sa exploreze vizual convingerile sale despre modul in care corpul comunica starile interioare ale fiintei.

Fascinatia pentru aceasta intrebare a condus atat investigatiile sale artistice, cat si stiintifice, pentru ca este imposibil sa se imparta clar unul de celalalt. Notele lui Leonardo sunt pline de afirmatii conform carora pictorul ar trebui sa fie constant constient de modul in care „miscarile mintii” sunt vizibile in miscarile corpului, gesturile si expresiile faciale. A inregistrat chiar chipurile trecatorilor care l-au parut deosebit de interesante si animate. Ca intotdeauna, el a vrut sa inteleaga mecanismele care stau la baza acestor procese, iar studiile sale craniului dezvaluie, de asemenea, un efort de sondare pentru a intelege modul in care intelectul, sau sufletul, este legat de aparatul fizic al corpului.

Detaliu din Cina cea de taina

Detaliu din Cina cea de Taina care arata reactia ucenicilor lui Hristos cand el prezice tradarea si moartea lui. 

Cina cea de Taina i- a oferit lui Leonardo posibilitatea de a-si expune teoriile. Uimiti si devastati de anuntul lui Hristos ca unul dintre ei ii va provoca moartea, ucenicii isi transmit sentimentele cu o claritate inversunata prin limbajul trupului. Apostolul Iacob isi arunca bratele in aer socat, fata lui inregistrand groaza. Ioan Evanghelistul se indeparteaza de Isus indurerat, in timp ce Sfantul Petru ii apuca cutitul si face gesturi neincrezatoare. Poza lui Iuda dezvaluie vinovatia lui: spre deosebire de ceilalti, el nu gesticuleaza salbatic sau cu tristete, ci pur si simplu se intoarce spre Hristos surprins si strange pentru sine o punga de monede, plata tradarii sale. Isus este centrul calm al compozitiei, iar ochii nostri sunt condusi inexorabil catre el de aranjarea spatiala a tabloului si de punctul ei de fuga.

In timp ce subiectul imaginii a fost mult pe placul lui Leonardo, dimensiunea sa a reprezentat o provocare. A preferat sa lucreze incet si delicat, dar pictura in fresca trebuia facuta rapid. Pentru a rezolva aceasta problema, a dezvoltat o noua metoda de aplicare a pigmentului, permitandu-i sa se miste in ritmul preferat. De-a lungul anilor, ducele a devenit nerabdator cu progresul lent al picturii, iar Leonardo a trebuit sa-l linisteasca cu promisiuni ca se va descurca. In cele din urma, Ludovico a fost foarte multumit de munca si l-a rasplatit pe Leonardo cu darul unei podgorii langa Porta Vercellina. Faima imaginii s-a raspandit, desi experimentele lui Leonardo cu noul mod de aplicare a pigmentului au determinat in curand sa inceapa sa se deterioreze.

6

De la arhitectura militara la Mona Lisa

Dupa ce a petrecut anul precedent lucrand ca arhitect militar si inginer pentru Cesare Borgia, capitanul armatelor papale, in 1503 Leonardo a cautat un nou patron. El i-a scris sultanului otoman Bayezid al II-lea descriind priceperea sa in hidraulica si inginerie si oferindu-se sa construiasca poduri: unul „inalt ca o cladire si chiar si nave inalte vor putea naviga sub ea”; altul „de-a lungul Bosforului pentru a permite oamenilor sa calatoreasca intre Europa si Asia”. Din aceasta uvertura nu a iesit nimic si Leonardo, care acum avea 51 de ani, trebuie sa fi fost frustrat de pierderea securitatii si, mai ales, a libertatii pe care le experimentase de la plecarea din Milano. A trebuit sa se intoarca in lumea artistului jobbing, legat de termenii contractelor, cu timpul lui spus.

Un studiu pentru pictura murala a bataliei de la Ansiari.

Un studiu pentru pictura murala a bataliei de la Ansiari. 

Leonardo a ajuns sa fie angajat de republica florentina pentru a gestiona devierea raului Arno si a fost insarcinat sa realizeze o pictura murala enorma a bataliei de la Anghiari in Sala Marelui Sfat a orasului. Pictura, aflata in sediul puterii in care se conducea guvernul, trebuia sa celebreze priceperea militara florentina si trebuia sa se potriveasca cu o alta pictura murala, a bataliei de la Cascina, de Michelangelo. Planul ii punea astfel in competitie directa pe cei doi mari artisti toscani. Desenele supravietuitoare ale lui Leonardo pentru pictura murala dezvaluie incurcaturi de oameni si cai prinsi in plina lupta. Fetele se contorsioneaza de tensiune, furie si vitejie; ca si in The Last Supper , a vrut ca telespectatorii sa fie cufundati in emotia scenei. Exista o alta asemanare cu Ultima Cina: inca o data, Leonardo a experimentat tehnici de pictura si inca o data nu a avut succes. Culorile picturii au fost impreuna, iar partile au fost ascunse.

In acelasi an, Leonardo a inceput sa lucreze la un portret al Lisei Gherardini, sotia comerciantului Francesco del Giocondo. Nu ar fi putut sa stie ca aceasta mica pictura, cu jocul sau inteligent pe numele Lisei – zambetul ei indicand ca era giocondo (jocund) – va deveni cea mai faimoasa opera de arta creata vreodata.

Leonardo isi adanceste investigatiile anatomice

Pana in 1510, Leonardo s-a stabilit la Milano si a primit un salariu de la regele francez Ludovic al XII-lea, permitandu-i sa-si concentreze atentia asupra propriilor interese, mai degraba decat asupra unui comision major. Lucrand, probabil, alaturi de Marcantonio della Torre, un profesor de anatomie de la Universitatea din Pavia din apropiere, a avut acces facil la corpuri pentru disectie. A inceput sa alcatuiasca un tratat de anatomie, incepand cu studiul „un barbat perfect” si apoi discutand despre corpurile unui batran, al unui copil si al unei femei, luand in considerare dezvoltarea fatului in pantec. Leonardo a produs, de asemenea, o serie de desene ale scheletului si musculaturii care raman uluitoare prin detaliile, claritatea si frumusetea lor. Ele nu doar demonstreaza dorinta lui de a dezvalui secretele corpului, ci si un nivel extraordinar de inovatie artistica.

In parte datorita experientei sale in arhitectura si inginerie, Leonardo a dezvoltat noi metode de a descrie complexitatea sistemelor si structurilor corporale in doua dimensiuni care comunica clar, fara pierderi de informatii. Acestea au inclus vederi explodate si stratificate si desene secventiale in serie. Opera sa anatomica din aceasta perioada a fost condusa de observatia empirica, dar in notele sale, gasim referiri la intelepciunea infinita a creatorilor gemeni, natura si Dumnezeu („il maestro”), datorita carora sunt organizate lucrarile interne ale corpului. atat de perfect.

Un studiu al unui fat in uter, insotit de note detaliate scrise de mana

Un studiu al unui fat in uter, insotit de note detaliate scrise de mana, din caietul lui Leonardo, c1510. 

In acesti ani, artistul a fost insotit de Francesco Melzi, un tanar nobil milanez care a devenit un fel de fiu adoptiv pentru el (adoptiile formale sau informale erau obisnuite in Renastere, adesea folosite de cei care nu aveau un mostenitor natural). Cand, in decembrie 1511, razboiul l-a fortat din nou pe Leonardo sa paraseasca Milano, Melzi l-a gazduit in vila familiei sale din Vaprio d’Adda, Lombardia.

In timp ce a stat in vila Melzi, Leonardo a revenit la interesul sau pentru disectia animalelor – un pilon al investigatiei anatomice intr-o perioada in care nu era intotdeauna usor sa accesezi corpurile umane. Dorinta lui fierbinte de a intelege functionarea inimii este dezvaluita in notele si desenele copioase pe care le-a facut cu inima de boi, in care a observat cu atentie trecerea sangelui prin valve.

Adunarea meditatiilor pentru o viata

In 1516 Leonardo a plecat sa locuiasca in Franta, la invitatia noului rege Francisc I. In 1517, a primit vizita cardinalului Luigi d’Aragona. Secretarul cardinalului a consemnat ca, cu o ocazie anterioara, acesta a vizitat Cina cea de Taina din Milano, care a fost „cel mai excelent”, dar „incepe sa se deterioreze”. Acum l-a intalnit pe Leonardo, el insusi „un batran”, care le-a aratat trei tablouri: o „Florentina facuta din viata” (probabil Mona Lisa ), Sfantul Ioan Botezatorulsi o Fecioara cu Pruncul cu Sfanta Ana. Toate trei au fost „cele mai perfecte”. Era neobisnuit ca un artist sa pastreze picturile cu el pentru perioade atat de lungi si sa nu se desparta de ele, dar faptul ca Leonardo a facut acest lucru indica importanta picturilor pentru el. De asemenea, era convenabil sa le avem pregatite pentru a fi expuse oaspetilor importanti ai regelui. Faima lui Leonardo era bine stabilita pana in acest moment si ar fi fost util din punct de vedere politic pentru Francisc I sa se poata bucura de gloria reflectata de a fi patronul sau.

Din pacate, Leonardo nu mai era capabil sa picteze din cauza varstei si a infirmitatii sale. Inca a predat ceva, dar isi petrecea in principal zilele de lucru organizandu-si notele voluminoase pentru publicare. Secretarul cardinalului si-a amintit ca i s-au aratat scrieri despre masini si hidraulice si multe desene anatomice de catre Leonardo, care le-a spus ca a efectuat 30 de disectii de-a lungul vietii.

In pace si siguranta, artistul si-a incheiat ultimii ani, organizand o munca de meditatie de o viata asupra misterelor vietii: fortele naturii; miscarea lui Dumnezeu in univers; si perfectiunea trupului si a sufletului uman. Fascinatia sa pentru aceste teme importante i-a condus activitatile in pictura, sculptura, anatomie, stiinte naturale, arhitectura, optica si hidraulica.

Desi astazi consideram taramurile artei si stiintei ca fiind separate, acest lucru nu este ceva ce Leonardo si contemporanii sai Renasterii ar fi recunoscut. In loc sa cautam sa compartimentam numeroasele sale sfere de activitate, ne apropiem de Leonardo atunci cand recunoastem interesele subiacente care le-au motivat si alimentat pe toate.

Opere de arta

Desenul a fost, pentru da Vinci, in primul rand un exercitiu de invatare: un tip de brainstorming pe hartie. Intotdeauna dornic sa experimenteze noi tehnici, da Vinci a facut modele de lut, le-a acoperit cu lenjerie inmuiata in lut umed si apoi a desenat din ele. Pigmentul alb-negru a fost apoi aplicat cu o pensula ca modalitate de a efectua studii in lumina si umbra – cunoscut sub numele de clarobscur .

Una dintre cele mai faimoase lucrari ale lui da Vinci, Mona Lisa , exemplifica tehnica sfumato pentru care este cunoscut, in care culorile sunt estompate ca fumul pentru a produce contururi atenuate. In cuvintele lui da Vinci insusi, „ochiul nu cunoaste marginea niciunui corp”.

Lui Da Vinci nu s-a temut sa adopte metode neortodoxe in pictura. In lucrarea sa din anul 1498, Cina cea de Taina, el a respins tehnicile traditionale de fresca ale zilei (pigment amestecat cu apa si uneori galbenus de ou pe tencuiala umed). In schimb, a experimentat cu alte medii pe baza de apa si ulei pentru a-si crea capodopera.

Examinarea tehnica a picturilor pe panouri, cum ar fi lucrarea sa din 1501 Madonna of the Yarnwinder , a dezvaluit, de asemenea, ca da Vinci a folosit desene uimitor de complexe in lucrarea sa. Sub mai multe dintre picturile sale au fost descoperite urme de Spolvero (praf de carbune), ceea ce confirma ca a folosit un desen animat – un studiu pregatitor la dimensiune completa pentru un tablou transferat pe panou printr-o metoda similara cu trasarea.

Folosirea mainii si a amprentelor digitale pentru a amesteca umbrele distinge, de asemenea, picturile sale de cele ale contemporanilor sai, iar utilizarea luminii a influentat multi artisti dupa el. Modul sau unic de a vedea desenul ca tehnica de investigatie inca influenteaza artisti, inclusiv Joseph Beuys care, in 1975, a produs mai multe lucrari conceptuale influentate de manuscrisele lui da Vinci in Codex Madrid (1490–1505).

Anatomia omului

De-a lungul carierei sale, da Vinci s-a straduit pentru acuratetea desenelor sale anatomice. Desi cele mai multe dintre acestea s-au bazat pe studii ale subiectilor vii, ele dezvaluie cunostintele sale despre structurile subiacente observate prin disectie. Da Vinci a dobandit un craniu uman in 1489, iar prima sa disectie umana documentata a fost a unui barbat de 100 de ani, a carui moarte pasnica a asistat intr-un spital florentin in 1506.

Curios de structurile si functiile corpului, da Vinci a disecat aproximativ 30 de cadavre in timpul vietii sale.

Disectia umana a fost strict reglementata de biserica, care s-a opus la ceea ce a considerat ca fiind profanarea mortilor. Cu toate acestea, disectiile lui da Vinci au fost efectuate in mod deschis in Spitalul Santa Maria Nuova din Florenta. Printre desenele sale se numara o schita cu cerneala si creta a unui copil in uter , realizata probabil prin disectia unui fat avortat si a unei femei care murise in timpul nasterii.

Da Vinci a perceput functionarea corpului uman ca fiind o reflectare perfecta a ingineriei si invers. In 1508, studiile sale de hidrodinamica au coincis cu studiul valvei aortice si al fluxului de sange catre inima. El a adnotat instructiuni pentru modele de ceara si modele de sticla ale aortei si a inregistrat experimente cu apa curgatoare, folosind seminte de iarba pentru a urmari fluxul de „sange”. Prin aceste experimente el a observat ca orificiul valvei deschise a inimii este triunghiular si ca inima are patru camere.

Descoperirile anatomice ale lui Da Vinci nu au fost raspandite pe scara larga si a trecut inca un secol pana cand restul lumii a inceput sa ajunga din urma: William Harvey nu si-a publicat teoriile despre circulatia sangelui pana in 1628.

Studiu de optica

O serie de manuscrise ale lui da Vinci contin scrieri despre viziune, inclusiv studii importante despre optica, precum si teorii referitoare la umbra, lumina si culoare. Pentru da Vinci, ochiul era cel mai important dintre organele de simt: „fereastra sufletului”, asa cum spunea el. Acum stim cum functioneaza ochiul, dar pe vremea artistului, vederea era un mister. Pentru a complica si mai mult lucrurile, ochiul era un organ greu de disecat. Cand este taiat, se prabuseste si lentila capata o forma mai sferica.

Da Vinci si-a fiert specimenele de ochi, distorsionandu-le fara sa stie lentilele. Dupa o examinare atenta, a concluzionat ca ochiul era un corp geometric, cuprinzand doua sfere concentrice: „sfera albuginoasa” exterioara si „sfera vitroasa” interioara sau „sfera cristalina”. In partea din spate a ochiului, vizavi de pupila, a observat el, era o deschidere in nervul optic prin care imaginile erau trimise catre imprensiva din creier, unde erau adunate toate informatiile senzoriale.

„Sectiunile capului unui barbat” de Da Vinci

Da Vinci, intrigat de viziune, si-a inregistrat experimentele pentru a afla cum functioneaza ochiul. 

Observatiile lui Leonardo da Vinci cu privire la functionarea ochiului au precedat studiile fundamentale ale lui Johannes Kepler in secolul al XVII-lea despre functionarea interioara a retinei umane, a lentilelor convexe si concave si a altor proprietati ale luminii si astronomiei.

Si ca si Kepler un secol mai tarziu, si da Vinci a fost fascinat de observatiile sale asupra corpurilor ceresti. El a declarat: „Luna nu este luminoasa in sine. Nu straluceste fara soare.” In notele sale, el include un memento pentru el insusi sa construiasca ochelari prin care sa vada luna marita. Desi da Vinci nu si-a construit telescopul – primul exemplu a fost creat abia in 1608 – ideea initiala a fost a lui.

Zbor cu echipaj

Da Vinci a fost fascinat de fenomenul zborului. El a simtit ca, daca ar putea ajunge la o intelegere completa a modului in care zboara pasarile, ar fi capabil sa aplice aceste cunostinte pentru a construi o masina care sa-i permita omului sa urce in cer. El a incercat sa combine potentialul dinamic al corpului uman cu o imitatie a zborului natural.

In notele sale, da Vinci citeaza liliecii, zmeii si alte pasari ca modele de imitat, referindu-se la masina sa zburatoare drept „marea pasare”. El a incercat sa rezolve problema zborului cu echipaj inca din 1478, iar numeroasele sale studii despre zborul pasarilor si planurile pentru masinile zburatoare sunt cuprinse in Codexul sau despre zborul pasarilor, 1505. El a explorat in detaliu mecanismul zborului pasarilor. , inregistrand modul in care obtin un dinamism echilibrat prin stiinta miscarilor aerului.

Designul lui Leonardo da Vinci pentru aeronave cu aripi fixe

Talentele lui Da Vinci au variat de la anatomie la inginerie militara, iar multe dintre inovatiile sale nu au fost explorate mai mult timp de cateva secole. 

Una dintre inovatiile pe care le-a schitat da Vinci a fost un ornitopter, un sistem asemanator unei pasari in care un barbat inclinat actioneaza cu doua aripi prin pedale. Din motive de siguranta, el a sugerat ca masina sa fie testata deasupra unui lac si sa fie plasat un dispozitiv de plutire sub structura pentru a o impiedica sa se scufunde daca a cazut in apa.

Proiectele de zbor ale lui Da Vinci nu sunt complete si cele mai multe au fost nepractice, precum schita sa a unui design de surub aerian, care a fost descris ca un predecesor al elicopterului. Cu toate acestea, deltaplanul lui a fost construit de atunci cu succes. Dupa da Vinci, secolele al XVII-lea si al XVIII-lea au fost martorii mai multor incercari de zbor cu motorul uman. Primul studiu riguros al fizicii zborului a fost facut in anii 1840 de Sir George Cayley, care a fost numit „parintele aviatiei”.

Desen tehnic

Automatizarea proceselor industriale este adesea vazuta ca un concept din secolul al XIX-lea, dar designul lui Da Vinci pentru un taietor de fisiere arata aceeasi idee. Operatorul roteste o manivela pentru a ridica o greutate. Dupa aceasta, masina functioneaza autonom.

Unele dintre cele mai moderne desene ale lui da Vinci sunt studiile sale despre masinile industriale de baza. Cele mai bune exemple ale sale sunt concepute pentru a traduce miscarea simpla a operatorului intr-un set complex de actiuni pentru automatizarea unui proces. Un dispozitiv deosebit de interesant a fost pentru slefuirea oglinzilor convexe, in timp ce Codex Atlanticus prezinta un palan care traduce miscarea inapoi si inainte a unui maner in rotatia rotilor pentru a ridica sau a scadea greutatea. Alaturi de desenele simple sunt vederi explzate (care arata ordinea de asamblare) pentru a face mecanismul limpede.

Codex Madrid , volume legate cu desene precise care privesc in principal stiinta mecanismelor, a fost redescoperit in 1966. Se acorda prioritate desenelor, care sunt insotite de un comentariu sau de o legenda. Grija acordata aspectului fiecarei pagini si finetea desenelor indica faptul ca acestea sunt aproape de forma publicabila, fie ca manuscris de prezentare, fie ca tratate tiparite. Aratand intr-un mod clar partile componente ale masinilor, da Vinci a fost pionier a ceea ce avea sa vina mult mai tarziu in era industriala.

Aproape toate desenele sale industriale au fost mai degraba propuneri decat inventii traduse in forma concreta. Ne-am putea intreba cum ar fi putut acestea sa revolutioneze productia daca ar fi fost realizate, dar adevarata lectie pe care da Vinci o ofera lumii stiintei, mecanicii, ingineriei si industriei este mai putin in inventiile sale si mai mult in stilul sau de reprezentare extrem de inovator si demonstratiile desenate stralucitor.

Geologie

Inainte de da Vinci, foarte putini oameni de stiinta au studiat rocile incercand sa determine cum s-au format. Credinta dominanta despre stiinta Pamantului a venit din antichitate si din ideea lui Aristotel ca rocile au evoluat in timp, cautand sa devina elemente perfecte, cum ar fi aurul sau mercurul – o imbinare a geologiei cu alchimia. Cunostintele geologice se bazau pe presupunerea ca Pamantul, inconjurat de sfere de apa, aer si foc, era o creatie divina. Se credea ca depozitele de fosile au fost depuse de „potop” (potopul biblic) sau ca ar fi de origine miraculoasa.

Da Vinci a remarcat ca fosilele erau prea grele pentru a pluti: nu ar fi putut fi duse pe teren inalt de apele inundatiilor. Observand cum pe alocuri existau mai multe straturi de fosile, el a argumentat ca astfel de fenomene nu pot fi rezultatul unui singur eveniment. El a observat straturi de fosile in munti inalti deasupra nivelului marii, ajungand la concluzia ca peisajul a fost format din inundatii repetate si puterile erozive ale apei.

El a scris despre observatiile sale despre stanci: „Atras de dorinta mea nerabdatoare, dorind sa vad marea manifestare a diferitelor forme ciudate facute de natura formativa, am ratacit oarecum printre stanci sumbre, ajungand la intrarea unei grote mari, in fata de care am stat o vreme, uluit si neintelegand asa ceva.” In desene precum A Deluge si picturi precum cele doua versiuni ale Fecioarei Stancilor, da Vinci surprinde sentimentul sau de mister si mirare, inlocuind divinul cu observatie si explicatii fizice.

Abia in anii 1830, oamenii de stiinta, inclusiv Charles Lyell si apoi Charles Darwin, s-au convins ca suprafata Pamantului se schimba in timp doar lent si treptat, nu prin evenimente catastrofale bruste, cum ar fi potopul biblic.

Da Vinci a studiat „forme ciudate facute de natura formativa”, asa cum se vede in pictura sa Fecioara Stancilor

Da Vinci a studiat „forme ciudate facute de natura formativa”, asa cum se vede in pictura sa Fecioara Stancilor. 

Inginerie

Inventivitatea extraordinara a lui Da Vinci l-a determinat sa incerce sa rezolve probleme tehnice complexe, cum ar fi transmiterea miscarii de la un plan la altul folosind o serie complicata de roti dintate, came, osii si parghii. El a fost primul care a proiectat componente separate care ar putea fi implementate intr-o varietate de dispozitive, variind de la unitati complexe, cum ar fi angrenajele pentru arcuri cilindrice si rulmenti cu inele pentru osii pana la balamale simple. Mecanica lui includea parghii, macarale si rulmenti cu bile. Dupa cum am observat deja, el a atras astfel de dispozitive cu mare atentie la realitate, stiind ca desenele trebuiau amplificate cu designul pieselor individuale.

Geniul lui Da Vinci ca inginer consta in a vedea clar cum proiectarea trebuie sa fie informata de legile matematice ale fizicii, mai degraba decat de practica. A intreprins inginerie militara, civila, hidraulica, mecanica si arhitecturala, aplicandu-si mai intai talentele la varsta de 30 de ani, cand a fost angajat la Milano de Ludovico Sforza ca inginer militar, ocupatie pe care a detinut-o multi ani. Da Vinci a proiectat instrumente pentru razboi, inclusiv catapulte si alte arme si a avut idei pentru submarine si mitraliere.

Pentru Sforza, da Vinci a proiectat mai multe poduri, inclusiv un pod rotativ pentru a fi folosit de armate in miscare. Cu roti, un sistem de franghie si scripete si un rezervor de contragreutate pentru echilibru, ar putea fi impachetat si transportat. Unele dintre modelele sale celebre, cum ar fi „tancul”, nu erau dispozitive practice, ci gandiri tehnologice indreptate catre un patron. Intre timp, proiectele sale de inginerie civila au inclus studii de geometrie si proiecte de canale si biserici cu domuri.

Atitudinea inovatoare a lui Da Vinci cu privire la modul in care functioneaza lucrurile l-a facut un pionier in ceea ce a devenit mai tarziu stiinta mecanica.