Intr-un eseu despre Kenneth Branagh, scenaristul Scott Frank isi aminteste ca l-a intalnit pe viitorul star si regizor al scenariului sau Dead Again (1991) si s-a intrebat „de ce tipul ar dori sa regizeze un thriller de film noir ca al meu?”

El continua spunand „raspunsul a devenit foarte clar: Kenneth Branagh vrea sa faca totul”.

Branagh nu a zdruncinat aceasta constrangere. A Haunting in Venice, cel de-al 20-lea film al sau ca regizor, se deschide astazi in Australia. Este a treia sa aparitie in rolul detectivului belgian al Agatha Christie, Hercule Poirot; primul sau bazat pe o sursa Christie neadaptata anterior pentru film (Hallowe’en Party din 1969); si al cincilea thriller „loopy” dupa Poirot, Dead Again si Sleuth (2007).

Este normal pentru cursul lui Branagh: sa se distraga peste genuri, sa puna intorsari noi pe materiale bine uzate si sa urmeze pe urmele actorilor britanici si ai regizorului de film.

Branagh ca regalitate

Pe parcursul primelor sale doua decenii in film, lucrarea semnatura a lui Branagh a fost shakespeariana, incepand cu debutul sau regizoral din 1989, Henry V.

In acest sens, el a calcat pe urmele lui Laurence Olivier, al carui debut regizoral a fost Henry al V-lea (1944) din timpul razboiului, si Orson Welles, un alt om minune cu acreditari shakespeariane.

Olivier si Welles au creat trei filme Shakespeare fiecare. Branagh a regizat, pana acum, cinci: Henry V, Much Ado about Nothing (1993), Hamlet (1996), Love’s Labour’s Lost (2000) si As You Like It (2006).

El l-a interpretat pe Iago in Othello (1995) al lui Oliver Parker, a condus In The Bleak Midwinter (1995) – povestea care urmareste o trupa semi-profesionala care a pus in scena Hamlet – si a jucat rolul Bardului insusi in All is True (2018). Chiar si autobiografia lui Branagh deschide fiecare capitol cu ​​replici din Shakespeare.

Pe langa asocierea cu Shakespeare, alegerile lui Branagh au cultivat asocierea cu precursorii sai de scena si ecran. La fel ca Olivier, a jucat atat Henry V, cat si Hamlet. Branagh l-a interpretat chiar pe Olivier in My Week with Marilyn (2012).

Jucandu-l pe Poirot, Branagh a urmat pasii actorilor britanici, precum Albert Finney, Peter Ustinov si David Suchet.

El se pozitioneaza alaturi de celebritati, distribuind actori precum Derek Jacobi, Paul Scofield, Judi Dench si John Gielgud in filmele sale.

Dupa cum remarca directorul Arhivei Sir Kenneth Branagh, Mark Thornton Burnett, Branagh „a desfasurat personalitati experimentate de la Royal Shakespeare Company pentru a-si autentifica intrarea intr-o arena sacrosanta”.

S-a canonizat mai degraba decat sa astepte sa fie canonizat.

A mers. Acum un om de stat in varsta, el i-a recitat lui Elgar melodiile lui Shakespeare la ceremonia de deschidere a Jocurilor Olimpice din 2012 si da seriozitate filmelor lui Christopher Nolan.

Spre meritul lui Branagh, el si-a parodiat statutul de cioara parvenit, de exemplu in rolul lui Gilderoy Lockhart din filmele Harry Potter.

Branagh ca cunoscator al culturii pop

In timp ce filmele sale shakespeariane il pozitioneaza pe Branagh ca un clasicist, saltul de gen in jurul acelor filme este eclectic. A regizat thrillerele Dead Again si Sleuth, dramadia Peter’s Friends (1992) si Frankenstein a lui Mary Shelley (1994).

Doctoratul meu, finalizat in 2009, a considerat auto-moda lui Branagh prin Shakespeare, anticipand putin in urmatorii 13 ani ca va regiza filme la fel de disparate precum Thor de la Marvel (2011), filmul de actiune Tom Clancy Jack Ryan: Shadow Recruit (2014), filmul Disney. Cenusareasa (2015), intimul All is True, fantezia pentru copii Artemis Fowl (2020), trilogia lui Poirot si autobiografia Belfast (2021).

Dintr-o perspectiva cinica, Branagh a facut deschideri catre realizarea de filme comerciale. Alternativ, asa cum a sugerat Frank, Branagh chiar „vrea sa faca totul”.

Branagh a sarit in genul chiar si in filmele lui Shakespeare. Intrarea lui dramatica in umbra din Henry V il evoca pe Darth Vader; sosirea sa calare in Much Ado about Nothing sums The Magnificent Seven (2016); numerele muzicale din Love’s Labour’s Lost ecou muzicale clasice de la Hollywood.

Hamlet, in special, invita la asocierea cu epopeele de la Hollywood. Cu 242 de minute, a fost cea mai lunga lansare comerciala de la Cleopatra din 1963, prima productie britanica de 70 mm de la Ryan’s Daughter din anii 1970, si filmata de Alex Thomson, focalizatorul lui Lawrence of Arabia.

Cadrul de iarna palatial al filmului il aminteste pe Doctor Jivago, la fel ca si distributia lui Julie Christie in rolul lui Gertrude. Distributia lui Charlton Heston evoca epopeele sale biblice populare. Plasarea solilocviului lui Hamlet „Cum toate ocaziile” inaintea pauzei reflecta celebrul discurs dinainte de pauza a lui Gone with the Wind.

Montarea lui Branagh a monologului „A fi sau a nu fi” al lui Hamlet sugereaza chiar Taxi Driver, in care anti-eroul Travis Bickle fantezeste, de asemenea, cursuri periculoase de actiune in fata unei oglinzi.

In timp ce productia shakespeariana a lui Branagh il leaga de cultura inalta, amestecul lui peste genuri si omagiile aduse filmelor clasice il arata ca este un cunoscator al culturii pop.

Branagh ca maximalist

Branagh este un maximalist ai carui precursori sunt, in unele privinte, Ken Russell si Richard Lester: regizori cu relatii idiosincratice si ireverente cu cinematograful britanic de patrimoniu, carora nu le era frica sa ia schimbari creative.

Asemenea lui Branagh, Russell se lupta cu canonul (DH Lawrence, Elgar, Mahler, Liszt, Ceaikovski, Byron si Shelley), dar mult mai subversiv.

La fel ca Branagh, Lester a fost un regizor energic si plin de viata, care s-a interesat de ritmurile supereroilor de la Hollywood (Superman II si III) si de literatura clasica populista (filmele lui Musketeers si Robin si Marion), dar mult mai contra-culturala.

Joe Wright este, fara indoiala, contemporanul si succesorul lui Branagh. Si el are o inclinatie pentru fotografii lungi de urmarire (vezi secventa Dunkirk a lui Atonement si marsul post-Agincourt al lui Henric al V-lea); furnizeaza materiale canonice, pline de pamint (Pride and Prejudice); si nu se teme de genul (Hanna), de abordari postmoderne (Anna Karenina) sau de aspectul prost (Pan).

Branagh este, in cele din urma, o figura importanta care traverseaza medii, roluri, genuri si gusturi. Desi variaza extrem de calitativ – scorurile Rotten Tomato pentru filmele sale regizorale variaza de la 8% pentru Artemis Fowl la 98% pentru Henry V – productia sa prezinta o incasare destul de remarcabila de genuri si scari de productie, aparent ascunse la vedere.